1. 繁荣

大多数欧洲人都比他们的父母富裕,要比他们的爷爷奶奶富裕得多。他们住在更加舒适、温暖和安全的房子里,吃着更加丰富、多样化的食物,拥有更多的可支配收入,可以享受更加有趣的假期。我们从没有这样幸福过。看看亨利·卡蒂埃-布列松 (Henri Cartier-Bresson)精彩绝伦的摄影集《欧洲人》,你会想起20世纪50年代,许多欧洲人还是多么贫穷。如果你根据国内生产总值在世界地图中标注出来,再根据人均国内生产总值标注为阴影部分,你会发现欧洲是世界上最富裕的集团之一。

缺陷

班德街(Bond Street)和库弗斯坦达姆大街(Kurfürstendamm)并不是欧洲的典型。即便在欧洲最富裕的国家也有个别非常贫穷的地方,另外在欧洲东部还有一些非常贫穷的国家。也很难确定这种繁荣多少是由于欧盟的存在。在《欧洲重生》(Europe Reborn)一书中,经济历史学家哈罗德·詹姆斯(Harold James)制作了一张图表,展示了20世纪法国、德国和英国人均国内生产总值的增长情况,二战期间锐减,二战后快速增长实现了复苏。总体而言,20世纪前半叶(当时我们还没有欧洲经济共同体)的繁荣增长率基本上与后半个世纪(那时我们已经有欧洲经济共同体)相同。詹姆斯表示,这样稳步增长的主要原因是科技的发展和应用。

欧盟的单一市场和竞争政策几乎肯定提高了我们的繁荣程度,像共同农业政策和由于欧盟法规和社会政策带来的额外成本机会肯定没有。像瑞士和挪威等国在欧盟外表现相当好。无论如何,欧洲增长的光辉岁月已远远离我们而去。在过去十年,更加发达的欧洲经济体的增长比美国还慢,比亚洲新兴的大国更是慢得多。

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