1. 自由

过去六十四年的欧洲历史就是传播自由的故事。1942年,欧洲只有四个充满危险的自由国家:英国、瑞士、瑞典和爱尔兰。到1962年,除了西班牙和葡萄牙,西欧的大多数国家都是自由的。1982年,像希腊一样,伊比利亚半岛加入了自由国家的行列,但是大多数我们所谓的东欧国家在共产党的独裁统治之下。如今,在可能明确算欧洲国家的国家中,只剩下了一个令人厌恶的小专制国家——白俄罗斯。大多数欧洲人都生活在自由的民主国家。这是前所未有的,两千五百年来都没有过。这值得庆祝。

欧盟当前的大多数成员国都曾是独裁国家,这还记忆犹新。意大利总统乔治·纳波利塔诺(Giorgio Napolitano)清晰地记着墨索里尼 (Mussolini)的法西斯政权。欧洲委员会主席若泽·曼努埃尔·巴罗佐在葡萄牙萨拉萨尔(Salazar)的独裁统治下长大。欧盟的外交政策负责人哈维尔·索拉纳还记得躲避佛朗哥将军(General Franco)的警察。不到二十年前,2007年春相聚在欧洲理事会会议桌上的27位政府首脑中,包括德国总理安格拉·默克尔在内的11位政府首脑还在共产党的独裁统治之下。他们知道自由是什么,因为他们知道什么是不自由。

可以肯定的是,生活在独裁统治之下的人们想要自由,主要是因为他们想要自由,并不是因为他们希望成为欧盟人。但是进入现在所谓的欧盟的前景,促使一个个国家,从三十年前的西班牙和葡萄牙到如今的克罗地亚和土耳其,转变其国内政治、经济、法律、媒体和社会。欧盟是有史以来最成功的政权和平更迭的引擎。几十年来,争取自由的努力与动人地称为“回归欧洲”的努力携手并进。

缺陷

进一步地仔细审视表明,许多欧洲的新民主国家充满缺陷,腐败盛行,尤其但绝不仅限于东南欧。像美国一样,金钱也在我们牢固的民主国家的政治、法制和媒体中发挥了太大的作用。无论理论是什么,实际上富裕的欧洲人比贫穷的欧洲人更加自由。欧盟大大促进了民主,但其本身并不是非常民主。欧盟的规章制度是以《罗马条约》“四项自由”——商品、人员、服务和资本的自由流动——的名义来证明其合理性,但这些规章制度本身就侵犯了个人自由。无论如何,欧盟不能独享所有的称赞:美国、北约和欧洲的安全与合作组织(Organization for Security and Cooperation)在获取欧洲自由方面也发挥了重要作用。直到最近,为个体人权和公民自由辩护的与其说是欧盟,还不如说是欧洲理事会及其欧洲人权法院(European Court of Human Rights)。

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