1. VC与创业者的暗号:Web2.0

那一天

我不得已上路

为不安分的心

为自尊的生存

为自我的证明

路上的辛酸已融进我的眼睛

心灵的困境已化作我的坚定

……

——《在路上》

一曲《在路上》,唱尽创业者的心酸,但跌宕起伏的曲调,也反映了在经济超常规发展与鼓励经济的制度、舆论环境中的民生状态。经济是百年大计,反映在宏大叙事,是改革开放三十年的长袖善舞以及将来势如破竹的持续性发展;而聚焦到微观,则是经济个体对经济活动的参与。

在将宏观叙事与微观聚焦衔接起来的活跃桥梁中,创业是极其重要的因素。经济发展需要新陈代谢、吐故纳新,如果固守原来的经济模板,则往往会产生重复建设,在高手如林的世界经济舞台上停滞不前甚至倒退。经济需要新鲜空气,注入新鲜空气很重要的源头就是创业。创业,是大势所趋。Web2.0的创业者抓住了最好的创业契机。

但是,创业是个复合命题。它不是企业家的头脑一热或者天上掉的馅饼,需要热情、有创造性、善于计算风险、经历旺盛的企业家,具备良好的商业模式,可以产生优势竞争力,同时资本甚至整个产业链的资源丰富,最终生产出一台创造财富的机器——企业。

经过三十年的经济积累,传统行业已是铜墙铁壁,如果单枪匹马去传统行业抢一块蛋糕,恐怕要遭遇集体封杀,赔得血本无归也不是没有可能。即使是“领风骚没几年”的网络,由于生长期被一再缩短,对于创业者,也不再是晴朗的天了。所以,创业更需要全新的商业模式为依托,即实施蓝海战略,才有可能抢得一杯羹。

自2005年起,“长尾”开始在互联网蔓延,它虽然不是什么蓝海战略,但它比蓝海战略能更具体地阐述如何开辟市场。长尾,一针见血地指出了当前经济与文化的趋势:

我们的经济和文化正在从为数较少的主流产品和市场(头部),向数量众多的狭窄市场(尾部)转移。当产品的成本被降低,发行渠道被扩宽,企业已经无法仅用一个整齐划一的容器来盛载所有的用户需求,尤其在互联网上。小众的产品也能同主流的产品一样,散发出经济魅力。

阿尔凯奥斯在公元前600年就告诉我们,“创造城市的不是遮盖着华丽屋顶的房屋,也不是砌筑完美的石墙。不是运河,也不是造船所,而是人们利用机会的能力。”无论是博客还是社区,怎么也算不上是珠光宝气的奢华市场,但是它拥有数量众多的粉丝,这是一股无法抗拒的民间长尾效应,如果运用恰当,将转化为巨大的商机。

Web2.0的创业者虽然具备了天时地利,但还有人和。Web2.0也是一个烧钱的行业,空有良好的商业模式,却没有足够的资源运营,也只是纸上谈兵。Web2.0的创业者尽管借势web2.0的风起云涌,但往往都是白手起家,没有充裕的资金做后盾,所以他们更需要一个财力雄厚的合作者,来为他们提供强有力的支持。

当这些创业者四处奔波甚至身心俱疲地寻找合作者时,岂不知,他们早已纳入风险投资者的射程。

在K.Fong看来,“我们将商业计划分成三类:糖果、维他命和镇痛药。我们会扔掉糖果,寻找维他命,而我们真正喜欢的则是镇痛药,特别是令人上瘾的那种。”网络就是让风险投资者上瘾的镇痛药。市场潜力大、创新、生长周期短等优势,使得风险投资者对网络投资乐此不疲。

然而,2000-2001年,网络泡沫破裂,让很多风险投资者望风而逃,VC的撤退,把互联网推向骑虎难下的绝境。以至于著名经济学家吴敬琏针对当年的网络经济现状发出这样的感慨,“疯钱跑了,傻钱缩了,聪明钱留下来等待机会。”

这些风投者,要像电脑重启一样告别过去,重新寻找创新概念。果然,挨过了青黄不接的5年,随着web2.0破门而入,他们旋即进入了另一个看似黄金遍地的天堂。

一方打着模式创新的招牌亟需注入资金,而另一方则需要寻找一块“钱生钱”的土壤。所以,web2.0成为vc与创业者最好的接头暗号。于是,“那时从美国飞往中国的飞机总是满舱,头等舱里的投资者随便到经济舱里一逛,就能发现几个归国创业者,不少合作就是从飞机上开始的。”

Web2.0之所以倍受青睐,实在是沾了一新遮百丑的光。或许,我们从《PC Magazine》杂志总编吉姆-劳德巴克(Jim Louderback)一篇针对Web2.0发展,能发现web2.0的创新性和新鲜性:

良性循环(The virtuous Circle):这是Web2.0开发者的终极目标。这符合涟漪效应,开发者开发出工具来帮助用户创建博客。用客中讨论这种便利工具,使得更多人购买工具并创建博客。

Twitter:只需要点击一个按钮,客户可以随时向列表上的每一个人发送140个字符的信息。通过Twitter,用户可以随时发送给自己的好友,通过电子邮箱、即时信息客户端和手机向他们发送信息。Twitter具有方便快捷的特点。

Headcasting:通过Headcasting,用户只需将摄像头安装在面前,以流媒体的形式将自己的生活实时地展示出来。

跨界混搭(Mash-ups):指的是两家Web2.0创业公司共同合作,打造真正有用的产品或应用,从而产生合力效应。

石头炖汤:将多家企业的功能整合在一起,可以使得很多濒临灭绝的企业起死回生,只属于集体自救。正如石头炖汤的故事。一个穷人去富人家借锅想用石头炖汤。富人很好奇,就将锅借给他。然后富人为了满足好奇心,就不断的往锅里加水,加料,自然就煮出了一锅鲜汤,提高了web2.0的群体生存能力。

Flip:指的是快速打造一个功能单一的产品,花掉他人投资的数百万美元,然后用最短时间内将产品彻底出售,换取高额的回报。尽管大多数最终并不成功。

喷嚏效应:即庞氏骗局,为投资欺诈的一种形势。查尔斯•庞齐(Charles Ponzi)这位生活在19、20世纪的意大利裔投机商,于1919年他开始策划一个阴谋,骗人向一个事实上子虚乌有的企业投资,许诺投资者将在三个月内得到40%的利润回报,然后,狡猾的庞齐把新投资者的钱作为快速盈利付给最初投资的人,以诱使更多的人上当。由于前期投资的人回报丰厚,庞齐成功地在七个月内吸引了三万名投资者,这场阴谋持续了一年之久,才让被利益冲昏头脑的人们清醒过来,后人称之为“庞氏骗局”。

吉姆-劳德巴克的前六项都是风险投资者对web2.0青睐的理由,而第七项显然是风险投资者所不愿意看到的,但为了捕捉这稍纵即逝的投资机会,vc们也愿意赌一把,急急忙忙加入这汹涌而至的web2.0冲浪中。

作为风险投资者,当他决定投资一个领域时,首先要认清自己。即自己的专业背景,投资对象是否于自己的专业有联系。相反,如果毫无相关进入一个全新领域,没有团队辅助投资者,这是很危险的。所以,万不能在对自己和客户一无所知的情况下,贸然前行。

然而,很多风险投资者仅仅是被web2.0“个人化”、“社区化”及“分众性”的表面光鲜所吸引,就把钱烧在web2.0上了,而能否驾驭这个新生事物,恐怕连这些资本老手都没底。

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